投手絕症?

近年來棒球己成為全民運動,許多優秀的球員紛紛投國外的球隊一展長才,再加上,現今網路資訊發達,消息流通快速,很多國內比較冷門的運動保健區塊,隨著這些旅外選手投入高強度的賽季中,球員受傷的風險也跟著提高,進而受到重視。

除了台灣球迷熟知的手肘韌帶置換手術(Tommy John Surgery)外,還有另一個在大聯盟也常見的投手症狀-唇關節撕裂許多人認為肩關節唇撕裂是「投手絕症」,一出現這種傷勢就難以重返球場。投手因為長期劇烈的投擲或姿勢不佳(錯誤),促使肩關節的運動傷害,棒球動作中,投手採取手高於頭部的投球(上肩投球)容易對肩關節造成很大的力量,長久下來常會導致肌腱、肩盂唇或肩關節囊韌帶的損傷而產生疼痛。大多數這類肩關節傷害是可以經由適當休息及復健治療得到緩解,但也有少部份的傷害由於不只是因過度使用累積了多次小傷害。

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紐約洋基今年冬天才剛交易來的年輕投手皮內達(Michael Pineda),就是症狀下的受害者,以往投手被診斷出傷勢,肇因於肩膀時,都會特別謹慎小心。原因無他,肩膀的構造複雜,肌肉群複雜頻繁,輕輕的一個提肩的動作,包括內旋肌、外旋肌的拉提旋轉收縮,動用到肌肉大範圍的面積,如果無法經常完美收放運作,就可能受傷。過去的醫學上,面臨肩膀的問題,只能進行傳統的開放手術,必須犧牲一些正常的組織,容易造成一些肌肉萎縮、復健不易等等後遺症。不似手肘肌肉構造單純,手術風險低;只要手術稍有不慎,牽涉到的,是選手的人生,甚至有投手選擇以不開刀,持續復健來延續投球生命,例如今年重返日本職棒中日龍隊的川上憲伸;美國方面,也有神之右手佩卓(Pedro Martinez)作為例子,選擇的治療方式是不開刀,利用物理治療,並透過週邊組織強化來維持投球生命。 

皮內達

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川上憲伸

 

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根據美國棒球界名醫安德魯(James Andrews)的估計,過去5年有36位大聯盟投手有肩膀關節唇撕裂傷,但只有國民隊畢多(Rocky Biddle)恢復到受傷前以前的狀況水準,復原的機率只有3%,沒有痊癒的人,球速與體力盡失,棒球生命就這樣結束,幾個例子中,比較出名的是前巨人隊救援投手南(Robb Nen)(當年在世界大賽中,轉播單位架設的測速槍測出102英哩,手術後僅剩90英哩)。當時棒球界頂尖外科醫師卓普安諾(Anthony Tropiano)表示,醫生們無法斷定傷勢的嚴重性,沒有頭緒去重建它,以過去的醫療技術來說,最好的方法就是什麼都不做,這也是為何在當時是所謂的肩膀不治之症。隨後《Baseball Prospectus》做了一個粗略的估算,統計了1985年至2011年肩關節唇受傷的67名投手,20人無法回覆到可以比賽的強度、另有19人雖然能夠重新投球,但投球局數皆不到50局。僅火箭人克萊門斯(Roger Clemens)、席林(Curt Schilling)、賴特(Al Lieter)、卡本特(Christ Carpenter)和米契(Gil Meche)手術後投超過1000局。其中克萊門斯康復之後拿下六座賽揚獎。

 

終結絕症的利器

這些年來醫學持續在進步,肩關節唇或許仍然是發生在投手身上最棘手的傷勢,治療、診斷仍舊有難度,受傷的原因也是眾說紛紜,但似乎不再是「絕症」。一切的希望來自於關節鏡手術,關節鏡是在臨床手術上一個重要的進展,醫師利用一個4mm長,很小的透鏡,可以對關節的內部進行觀察,甚至放到大螢幕上觀看。藉此進行明確的診斷,克服以往X光難以發現的問題,和傳統開放性手術不同的是,醫師不必為了看清傷勢把關節完全打開,而造成對肌肉的損害,只需要兩個小切口,一個用於關節鏡,另一個切口放入手術器械,對傷勢進行處理、治療。總結其優點在於,能同時處理併存的其他問題;手術後短期內(二個月)傷口比較不痛;復健的過程較輕鬆,肩關節較不易僵硬。

過去肩關節唇也曾受傷的席林(Curt Schilling),在接受ESPN訪問時也曾表示,在接受手術過後的十個月,他回到比受傷當時更好的狀況,而手術過後的完善休養期,及精密的復健過程,讓這位前明星投手的球速比以前快了46英哩。由這段話我們可以得知,重返球場的關鍵在於復健,醫生可以藉由手術讓傷勢百分之百復原,剩下的部份,對於球員來說,就是如何讓自己的身體狀態,回到可以比賽的強度。

不過,事實上肩關節唇撕裂傷有許多不同的種類,而其中最常見的一種稱為SLAP(肩關節唇上部由前到後撕裂傷),大部分的投手都是屬於這類型的傷勢,很幸運的,王建民的肩傷是比較輕微的旋轉筋撕裂,和皮內達都不是屬於此類型的傷勢。

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肩關節本來就是人類關節當中最不穩定的一個,上肩骨的比例與上臂骨的大小相差甚多,只靠著幾條肌肉來連結,因此肩胛成為提供關節肌肉穩定的唯一依靠,同時投手投球的動作又是如此精密且高張力,肩膀既是投手加速時期的主要力量來源,同時也要充當減速時的煞車皮,可見肩膀的穩定幾乎可以決定一個投手的壽命。

無怪乎洋基總經理凱許曼(Brian Cashman)曾對皮內達一事,表達過他的無奈,他相信水手事前也不知道他的傷勢狀況,也強調每個交易案都有完整的體檢。「我們也做了完整的檢驗,沒有任何問題顯示。而他過去也沒有過類似的問題,這只是一個隨時都可能發生的不幸事件,而最後真的發生了。」

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