惜別球人-Jerome Williams

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在奮力的飆出三振後,脖子上甩動著的那串貝殼項鍊,看著打者揮空落寞的走回休息區,威廉激動的向天空一指,貝殼項鍊及粉紅色手套幾乎成了他的商標,為了紀念病逝的母親,這一直是他勇敢挑戰人生的最大支柱。

「謝謝台灣!」

威廉不是第一個台灣球迷熟知,曾經來台獻技的大聯盟選手。不過他的故事,確實也夠人印象深刻的。威廉在2010年加盟統一,當年度繳出7913救援成功、自責分率3.11,這算是相當不錯的成績,先發救援兩相宜的能耐,也符合中華職棒隊洋將的需求。統一獅隊本來在該年度就想要與威廉解約,但當時他的哥哥與父親相繼過世,獅隊念在賓主情誼,續留至季末。

隔年開季補強時,又想到威廉,但當時獅隊選擇另一名洋投雷鵬,就這樣陰錯陽差的,這一年中華職棒的賽場上,許久不見的投球身影,又再度成了空談。但命運曲折離奇,在2011年的6月中,當時天使隊的3A球隊缺一名先發投手,他們找上了在獨立聯盟,等待工作上門的威廉。

 

他決定給自己最後一次機會。

 

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轉隊人生

儘管23年的職業生涯,待了14支不同的球隊,威廉漫長而曲折的職業生涯開始於1999年。當年度還是高中生的威廉,投出了81敗、0.12防禦率的誇張成績,馬上成了球探之間,炙手可熱的頭號新秀。

被舊金山巨人隊以第一輪第29順位選進,簽約金844千美金。那時候軍人出身的父親還曾經給他過建議,威廉拒絕了,他說:「我爸爸總是告訴我,以正確的方式走一條簡單的路,別特立獨行。」

威廉邊說邊搖頭「很顯然的我選擇了艱辛的道路,但我困難,對我來說反而幫了我。不過我真希望一切從沒發生過。」

2001年、02年和03年,分別被美國棒球評為年度百大新秀,排名第19次和第50的名次。2003年以21歲之姿,成了巨人隊的先發輪值一員,新人年就繳出了21場先發、131局、75敗防禦率3.30

這樣的成績出現在新手身上,球隊看見的是希望。隔年就取得了個人單季最高的10勝紀錄,也成了自法爾柯諾(Pete Falcone) 第二個新秀投出雙位數勝投,不過防禦率已經上升到4.24了,也曾因為肘部手術缺席了6週,隔年馬上被打包交易至芝加哥小熊隊,換取後援投手霍金斯(LaTroy Hawkins)

之後就開始載浮載沉,不斷起伏不定的成績,開始了漂流之旅,國民、運動家、雙城、道奇,足跡甚至到達波多黎各的冬季聯盟,在台灣,威廉終於找到一個感覺,關於家。

 

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威廉就像著名的希臘史詩《奧德賽漂流記》,開始了三年多的棒球流浪生涯。30歲的威廉說:「當時我的思維就是,試圖去日本或韓國,而不是回去大聯盟,當時,我基本上我覺得我像是被投下反對票一樣。我覺得自己好像被貼上了壞的標籤,所以從沒想過回去。只是想在那裡結束我的職業生涯。」在台灣,威廉意識到他的價值,以及台灣球員們的熱情,他相當謙虛的要融入這樣的環境。大聯盟方面也是靜悄悄的,他知道自己的表現還不足以引起大聯盟球隊的興趣。

他認為在台灣的經驗,讓投球這件事變得更有自信,他說:「在台灣投手就是不斷的投球,野手們接著一顆又一顆的滾地球,打者們也是不停的練打,一天大概45個小時」在台灣的時候,威廉每次先發中間的牛棚練投大約都在200球,這讓他回到美國之後擁有更強壯而且更耐用的手臂

威廉明白在過去的黃金時期,他並沒有好好的壯大自己,甚至當時在小熊隊的體重都比現在多了大概30,而在巨人隊時期大約平均90英哩上下的速球,來到小熊隊後也下降不少。

不過就如同他所說的,在台灣的經驗,讓他找回強壯的手臂及球速,他說:「我覺得我像是25歲的時候」,「我還擁有健壯的右手。」在中華職棒的紀錄中,威廉最快球速是154公里,大約96英里

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找回熱情

歷練了這麼多年,遇上不同國情的棒球,威廉的投球型態也與過去大不相同。年輕時期的威廉,多半靠著四縫線及二縫線作為主要的武器,配球比率也超過其餘球種。兩個球種的比率加起來將近60%,過於倚靠速球的情況,相信球迷們都會知道下場,更別說當球速下降5-6英里。

過去威廉的滑球不夠快,大約80英里出頭。他說:「我總覺得我的滑球很慢,而且相當普通,之後我開始想要將它丟的犀利一點,就變成了你們口中的切球。」在中華職棒的時候,威廉的切球已經投的非常犀利,他說:「我的切球在台灣開始很管用,當我學習要將切球變的難打的同時,我只知道一件事:把它丟在中間偏低、外角的位置,讓球自然的移動,就行了。」

11年重返美國職棒後,將切球的配球比率提高至39%,與二縫線速球34%組成了新的雙刀流球種,威廉為了讓這兩種的橫向變化球路更具威脅性,乾脆讓原來3/4的出手點,改成接近側投的方式,讓橫向的球路的移動會更大一些,試圖讓自己重返顛峰。

除了變化球更難對付之外,威廉速球的均速也向上提升不少,甚至比年輕的時候還快,07年的均速大約89英里上下,11年的均速水準是91英里,並且逐年上升,這在一個30歲的選手身上是少見的,今年更是大曜進,均速已經可以到93英里了。

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過去威廉會選擇比較省力的投球方式,降低球速增加控球能力,而現在他傾向全力對決打者,找到切球作為主要武器之後,速球的能力也跟著優異起來,重返大聯盟的威廉,絕對不是只靠著僥倖,這樣的泛泛之輩。他說:「我帶著有速度及攻擊性的速球回到大聯盟,然後我有著更好的能耐,來跟這些傢伙們對決。就是這麼簡單的一件事情。」

最後威廉感性的提到台灣對他的意義:「如果台灣不曾給過我機會,我想早就退休了,我所知道的就是棒球了,沒讀過大學,高中畢業後就進入職棒,當我萌生退意時,我的妻子給我重新面對的力量。」想起因乳癌過世十年的母親,威廉每每投完球,就會往手指天空致意,家人及朋友的力量,讓他能夠繼續站在大聯盟的投手丘上。

 

威廉專訪

 

 

在統一獅的投球影片 

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