亞利桑那閃電

Wade Miley

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左投手的哲學

在棒球場上,左投手因為難以量產,特別令人垂涎,而球團莫不視為珍寶。尤其棒球場上的重炮左打者越來越多,右投手如果投不出好的變速球或是缺少因應球種,受無情砲轟是可以預期的事。而在這樣的趨勢下,左投手的需求會越來越大,再加上主流變化球-滑球-的普及,左投所投出的橫向的變化球(如滑球),能有效破壞打者的平衡,失去擊球的重心,無法打出強勁的安打。

麥利(Wade Miley)這位來自路易斯安那州立大學的左投手,在2008年的選秀會上,讓響尾蛇以第一輪的高順位挑走他,這樣的舉動引起一陣不小的騷動,普遍認為麥利並沒有那樣的價值,從不太知名的學校出身使得大部分的球隊評估麥利最多只值第二輪以後的身價。就大學投手來說,麥利較長的年紀與不特別出色的成績,而學校的所屬聯盟亦非強隊鼎立,自然使得他身價大打折扣。究竟響尾蛇是發現麥利有何特別之處,亦或單純是個愚蠢的決策失誤?

大學時期的麥利控球有問題、被安打率也偏高,但在進入職業前的最後一年,他這兩個缺點有所改善,繳出了防禦率3.90夠水準的內容,在102局的投球送出119三振、41次四壞球保送,接近3的三振/四壞比,控球能力不差,是讓響尾蛇選秀對他心動的最大原因。

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困獸之鬥待高飛

初入職業球界的麥利有些罩門尚未突破,導致被打擊率居高不下,而沒有出色的變化球種,過於依賴快速球應對場面,造成體力過快下滑。而投球局數一長,速球失去速度(2009年賽季速球的平均速度不超過90英哩),極為容易遭到打者狙擊,在1A只是個續航力不太足夠的平凡先發投手。

然而到了2010年賽季,麥利重新找回對快速球速度的控制能力,升上更難纏的2A,繳出5勝2敗,防禦率1.98,72.2局的投球,只被打出60支安打,63次三振、28個四壞球保送。更重要的是,面對更難纏的2A打者,配球上增加了二縫線速球,提升了製造滾地球出局的能力,滾飛比2.75,而更多的滾地球出局,意味著能夠精簡投球數。除了能夠延長投球局數,同時亦可維持更好的速球品質。

2011年先在2A待了一陣子,升上3A也頗順利,此時麥利距離大聯盟只剩一步之遙。在2A、3A皆能展現自己投球特色,維持不錯的三振四壞比,在3A的8場比賽中,54局投了56個三振,保送數僅16次。儘管在3A這樣激烈競爭的環境中,球團逐漸注意到這樣一位逐漸發光的左投似乎已經可以挑戰最高層級的大聯盟了。明星賽後,獲得拔擢機會,共有7次先發,但因有慢熱現象,整體表現只算差強人意。

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天生的投球手

球探眼中,麥利的優勢在速球,並且由於高壓出手的關係,速球擁有相當好的下切角度。初期為了增加對速球的控制能力,刻意降低球速到90英哩上下,然而降速求控球畢竟不是長久之計,對高等級的打者,這樣的球速是不足為懼的。何況,速球是麥利主要武器,在變化球種不多的情況下,打者較能專心面對他的速球,這個兩難使得麥利在小聯盟時期並不是很出色。

除了速球之外,球探認為是完成度很高的滑球是他的第二武器,年輕時麥利常常會因為控制力不佳,讓球跑到紅中位置,有時則是飛行軌跡過於水平,失去滑球原本該有的銳利角度。

為了增加自身競爭力,麥利在速球為主的配球中,增加一些速球系的變化球種,例如卡特球、二縫線速球。如此一來,除了本來就有著不錯的三振能力,也能適時的製造出滾地球,節省體力,延長局數。在3A他不斷增加變速球及曲球等慢速球種的穩定度,以使自己能有更多的籌碼來面對右手強打者。

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麥利原先並未在響尾蛇去年開季的先發輪值規劃中,反倒是被設定為中繼投手,然而哈德森(Daniel Hudson)傷退、新秀年拿下10勝的怪投科米特(Josh Collmenter)嚴重撞牆被踢出先發,麥利獲得重用,並以極為精準的控球不斷製造出局,原先他較為人詬病的慢熱、壘上無人時容易出狀況的問題也大幅改善,不易被敲長打、得點區有人時被打擊率低的特點則繼續保持,勝場數快速累積,以第5號投手之姿,在去年球季結束後,以16勝11敗,防禦率僅3.33,勝場數及防禦率兩項主要數據都是全隊第一。

談到自己意外的成功,麥利則歸功於自己能有效建立起好球帶,他說:「任何時候,只要你能在主審面前把好球帶建立起來,不斷投進去,就離解決打者不遠了。」並沒有壓倒性速度的快速球,大約90英里上下的球速,卻占了麥利超過70%的配球比率,儘管今年的保送比率略微上升至3.14(每九局平均值),但在響尾蛇主場偏向打者有利的情況下,仍然壓低至1.07。

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在今年春訓中,他談到投球成功的秘訣

先是說到投球概念,麥利認為投好球讓打者出局後,他完全相信身後的隊友們。

他說:「我想這是投手們的共同目標。不斷的攻擊好球帶、不給打者保送上壘的機會,然後一旦球被打進場,就看身後的這些傢伙們了。」然後對於麥利每年不斷上升的滾地球比率,也是成功的另一個關鍵,只要能將球留在場內,滾地球出局當然比飛球好得多。

除了不追求三振,但麥利卻沒有放鬆自己,仍然持續開發球種。比如說,配球上比率第二高的變速球,他就有兩種不同模式及握法,麥利說:「通常可以分為搶好球數及揮空這兩種狀況。要搶好球數時,我就握二縫線投圈指變速球,握二縫線是為了讓打者不會因旋轉不同而辨認出球種;要製造三振時,我手指會岔開,就成了指叉變速球,下墜幅度較快,打者容易揮空。」

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偶而配球上還會出現球探報告裡面沒有的滑曲球,這也是為了讓打者不易摸清底細,而做出的措施。當然,這顆球路也符合麥利這個搶好球數達人的風格,他其實不是傳統12-6的垂直縱向曲球,而是帶有橫移味道的滑曲球。總之投手只要能投好球,就沒有無法出局的打者,致力在控球、製造速差及位移的好投手,儘管麥利沒有超過100英里的火球,他仍舊能製造出可觀的三振數。

看到這裡,誰還會笑當初響尾蛇隊做出的決定是愚蠢且錯誤的呢?

 

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  • sports
  • 您好:

    我們是痞客邦運動邦的專欄編輯
    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
    我們將您此篇文章放上了運動邦首頁的焦點頭條
    http://channel.pixnet.net/sport
    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
    謝謝~

    痞客邦運動邦

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