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時間回到10年開賽前的冬天,剛來到天使隊的凱茲米爾(Scott Kazmir)試圖想要振作,原本以為僅是肘部及肩部的傷勢困擾自己,教練團希望他改善柔軟度,以期減輕投球時肩膀的負擔,因此特別加強了核心肌群及下盤,順便改善容易因體力下滑而紊亂的控球,可惜球季結束後,繳出915敗,防禦率5.94的悲慘成績,毫無王牌身手可言。

他說:「我感覺不到自己的爆發力,好像喪失了某種感覺令人疑惑。」

 

高中時期開始,頂著美國年度最佳球員的光環一路打進職棒,04年初亮相時只有20歲,當時光芒隊還叫做魔鬼魚隊的時候,這傢伙已經打破許多隊史投球紀錄,同時囊括了所有投球部門(三振、防禦率、勝場、先發)的領頭者,但2011年的春訓賽上,再度陷入困境。

 

儘管訓練量一樣嚴格,但這位前全明星投手,既沒有球速也失去控球,27歲的凱茲米爾在大聯盟天使隊的賽場上,望著測速槍顯示出落差極大的數字,頓時迷失了自我。他說:「我竟然得試著讓打者打不好出局,看著只有84英里的球速,這不是我。」延長春訓後的成績未見起色,球隊將他送回小聯盟後,更加篤定將凱茲米爾釋出的決心。

 

隔年開季前仍然乏人問津。不願放棄的凱茲米爾在獨立聯盟繼續維持手感,試圖找回失去已久的96英里速球以及軌跡橫移誇張的滑球。他說:「每當我打開電視,看見職棒場上的一切都令我胃痛。」很難想像的是80英里上下的速球會出現在他身上,一度教練團還要他以這樣的速度,透過控球跟變化球來面對大聯盟打者,但這一點也行不通,更遑論重返大聯盟之路,看來是遙不可及。

 

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命運悄然到來

惱人不斷的運動傷害使他漸走下坡,同時投球機制上也出了問題。在2011年的賽季僅先發1.2局,失掉五分之後,最後被迫前往多明尼加冬季聯盟捲土重來,但十分糟糕的成績,也無法反攻回大聯盟,便開始了長達兩年的修練之旅。

 

他先與七屆賽揚獎得主火箭人克萊門斯(Roger Clemens)成了獨立聯盟的隊友。

 

每當克萊門斯上丘,凱茲米爾馬上拿出手機拍下他完整的投球動作,對比過後才發現自己對於投球完全是一知半解。他說:「我開始解構自己的動作,一步一步地去分析每個機制,如何穩定且不斷的充滿力量去運作。」過去凱茲米爾知道如何在賽場上運用武器讓打者出局,卻不知道如何在身體出狀況時去找到感覺。

 

結束獨立聯盟的賽季後,回到家鄉德州休士頓,在自家的後院,凱茲米爾也建了個投手丘,並找上沃夫沃斯(Ron Wolforth),這位在德州開設棒球投手訓練營的教練,則是日後成就凱茲米爾的恩師。

他就像是星際大戰裡的尤達(Yoda)大師,產出許多高手。凱茲米爾說:「儘管我只是來短暫的來到這裡,卻做到過去幾年間,完成不了的事情。」在天使隊時,無論如何也快不起來的速球,沃夫沃斯卻用及短暫的時間,讓他重回巔峰。

 

關鍵就在於,過去的投手教練總是給予其選手一個模糊的概念去揣摩投球,「手肘抬高於肩部」、「多用點下半身的力道」,諸如此類的話語卻從未告訴選手,如何去做到。在這裡,凱茲米爾學到各種細部的動作來幫助他找回球速。

 

在春訓裡投手教練再度修正,他投球步伐的問題,跨步過大會使得出手點過低,讓出手點在高角度,對於速球的控制及變化球的墜幅角度,都將更加理想。總教練法蘭柯納(Terry Francona)坦率的說:「當他年輕的時候,每一顆球都很用力投,彷彿要將打者撕裂的樣子。現在同樣投出90英里上下的球速,但身體的柔軟度及協調性,絕對不同於往日的。」

 

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回歸根本

皇天不負苦心人,付出這麼多的心血後,在自家後院的投手丘上,終於領悟到投球的真諦。他說:「我開始知道甚麼是錯的,對於失去球速。在投球的時候,沒有用到任何下半身,這也是我過去控球為何總是飄忽不定的最大癥結所在。」休息的這兩年,凱茲米爾才真正有時間停下來檢視自己,無論是技術層面,抑或是心理狀態。

 

賽季結束後,馬上風塵僕僕地前往波多黎各,參加冬季聯賽。球隊的教練羅德里奎茲(Edwin Rodriguez),正巧執教於印地安人2A系統,於是帶了一些可靠且正面的消息回報給球團。他告訴農場總監亞特金斯(Ross Atkins):「凱茲米爾在我隊上投得非常好,速球可以到94、95英里,我想需要派個人貼身觀察他。」透過以往以誠信聞名的羅德里奎茲舉薦,印地安人隊馬上開給凱茲米爾一紙1年100萬美金的小聯盟合約,邀請他參加大聯盟春訓。

 

投手教練卡拉威(Mickey Callaway)憶起這件事情說道:「我當時想,凱茲米爾聽起來是還需要點改造。但來到春訓後發現,他比傳言中的更加理想。」第二天卡拉威想要接接看凱茲米爾的球,以便就近觀察,球竟快到他一點也不敢接捕。

 

卡拉威與凱茲米爾在配球上做了調整,讓他以最有效率的配球方式來增加投球質量,在坦帕時期,速球的使用量超過60%;來到天使後增加變速球的比率,大幅減低滑球的使用量;但來到印地安人後,為了節省體力降低受傷風險,首先增加了過去完全沒有投過的二縫線速球,而取代了過去常用的四縫線速球,然後在增加被天使隊封印的滑球,速球比率還是很高,但是多半都是二縫線了;第一球的好球率也提高不少,是生涯新高的61

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今年開季時,凱茲米爾終於獲得球團的認可,被拔擢至輪值內的第五號先發,在5月4號面對雙城隊的比賽中,以6局投出7次三振僅1次四壞失1分的表現,拿下自2010年9月20日以5局失1分表現,帶領洛杉磯天使擊敗前東家坦帕灣光芒後,在大聯盟拿下的首勝。他說:「我不需要再被提醒上次拿勝投的事了。很高興終於贏了,不必再去擔心這些了。」面對傷勢、年紀,當他們再度站上投手丘後,更多了智慧,儘管年紀傷勢會帶走一些事情,但豐富的投球經驗及勇氣,將再度成為投手們堅強的後盾,球季結束後凱茲米爾拿下10勝9敗,防禦率4.04的成績,他的三振/四壞比3.45是生涯最佳

 

三年前是蝴蝶球迪奇(RA Dickey),兩年前是巨人隊沃格宋(Ryan Vogelsong)、運動家隊科隆(Bartolo Colon),當這些球員們,看到自己的職業生涯瀕臨結束後,各自開始有了轉變,奮不顧身竭盡全力地返回投手丘上,為的就是身為職業球員的執著,今年振奮人心的故事主角,該由印地安人隊的投手凱茲米爾(Scott Kazmir)來表述,球季結束後雖然沒有與印地安人續約,但今日傳出運動家隊要用2年2200萬美金將他簽下,這個價碼對雙方來說都是不錯的投資,期待明年凱茲米爾能夠再更上層樓。

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延伸閱讀:關於凱茲米爾所參加的訓練營文章(棒球補習班-背離傳統的棒球醫師 )

 

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