冉冉升起

Chris Tillman

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棒球場上的故事和軼聞,是無法從比賽紀錄中去尋找的。五年前,提爾曼(Chris Tillman)和隊友們在一張張個人頭像上,留下對未來的祝福。

「準備好迎接勝利」這排簡潔有力的文字,是大夥們認為最適合他的註解。即使是充滿預言性的描述未來,但卻相當準確。

 

去年在大聯盟15次的先發中,提爾曼繳出93敗,防禦率2.93的成績。儘管才25歲的年紀,但提爾曼已經擁有7年的職業生涯,不斷增長的自信和成熟,就如同堅強壯大的心臟,跟著他呼吸起伏。

 

總教練蕭華特(Buck Showalter):「現在在場上看他投球,像是看到驚魂記(希區考克的經典驚悚片)裡的貝茲(Norman Bates)。」就像貝茲的人格分裂,場上的提爾曼總是裝的一本正經,仔細聽著蕭華特的一言一語,但總教練認為這年輕人根本右耳進左耳出,彷彿沒有人能夠踏進他的投球領域。

 

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拼命三郎

「是不至於努力到不分日夜啦,不過這傢伙一年訓練自己360天。」關於提爾曼對棒球的執著,金鶯隊3A的投手教練葛瑞芬(Mike Griffin)說的最傳神。

提爾曼剛滿15歲時,在投手丘上高聳入雲的形象,92英里的快速球已經吸引不少球探走近。漸漸的隨著年紀,他身邊的球探、及不知名的經紀人總是圍繞在周圍,儘管還不能說明未來,但有天賦的選手似乎得依循著這樣的規則。

 

提爾曼說:「我花了不少時間去釐清這樣的騷動。」長大後,懷抱著更崇高的理想,投入南加州豐富的棒球文化及孕育充足的環境。名氣高漲的學校,多半在大洛杉磯地區,為了通往更高層級的大學教育及職業棒球。聚光燈下的競爭是相當激烈的。

 

提爾曼說:「每個人為了讓自己出頭,都瘋了。」所有家長最常對教練說的一句話是:我的小孩比那個小孩好上一百倍。但教練總是讓提爾曼上場,卻沒有任何家長敢質疑這項決定。

 

敵隊的打者,在提爾曼的投球下,一個又一個鎩羽而歸,而口中不斷喃喃自語,「刁鑽,真刁鑽,這不該只是個高中生…。」提爾曼高中畢業的那年,加州棒球強權,州立富勒頓大學(Cal State Fullerton)提供一筆優渥的獎學金;同時,西雅圖水手隊在選秀會上以第二輪選中他,毅然決然的投入職業棒球,並且從不後悔自己的決定。

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沒有廢話的男人

在短短的15場比賽中,提爾曼連升三個級別,雖然僅4個勝場數,更令人期待的是,提爾曼平均每1.5局就會有一次三振的投球能力,讓球團開始重視他。

 

第二個賽季,提爾曼被分發到水手的高階1A球隊,球場所在的位置,正是投手所害怕的高海拔,炎熱又乾燥的打者天堂,帶著多到滿出來的自信,一路踏上亞利桑那的土地。

 

水手隊高階1A的投手教練邦德諾(Scott Budner)一見到他,完全不服氣地樣子,擺著一張臉孔。馬上要提爾曼進牛棚試車看看,他要看這毛頭小子,究竟有甚麼過人之處。

 

「啵、啵。」兩顆飛快又清爽的快速球,劃破沙漠氣候,準確地經過本壘板左右兩側最精準的位置,他短暫的獲得了教練的認可,邦德諾雖然點點頭,但他說:「好吧!看起來是有兩把刷子,但我想看看這小子真正上丘後的狀況,那才是真材實料。」

 

來到這裡的投手,無一倖免。提爾曼這一季投得十分掙扎,防禦率暴增之外,對打者的壓制力也降低不少。所幸過去一向引以為傲的三振能力,在此時此刻卻逆勢上揚,被全壘打的比率也沒有想像中慘烈,邦德諾知道他的球員,是有某種程度的硬頸跟不服輸的個性,但他仍有話想要對提爾曼說。

 

他告訴提爾曼:「這是個弱肉強食的地方,他們正在掠奪你所擁有的一切。」這番對話奏效,幾個禮拜後的先發,開始回復正常,一路到了季末。

最後獲選了水手隊年度最佳小聯盟投手,他成了球團眼中充滿前景的投手。看起來要在大聯盟投球,只是時間的問題,但電話響起,提爾曼卻被交易到金鶯隊。

 

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提爾曼感到失望,既然是球隊矚目的選手,卻被交易!?他沒辦法說服自己,在一個5換1的交易案中,被迫轉隊。不過金鶯隊當面向他表達:我們盡全力幫助你的未來,但不久的未來你也要用投球來回報球團。

 

一拍即合的想法,讓提爾曼沒有後顧之憂,開始了大殺四方。緊湊的交付他所擁有的武器,快速球、曲球、變速球,個個都是水準以上的變化品質,葛瑞芬說:「對於一個21歲的孩子能做到這種程度,相當不容易。」一整年看著提爾曼的投球,對於他幾近完美的投球機制、解讀比賽能力強的能力,感到嘖嘖稱奇。

 

周圍的人都在議論紛紛提爾曼在場上的氣定神閒,但他們忘了自度過沙漠氣候的一季,不論心態、技術上都俱臻化境。球隊也很有義氣,09-11年三個賽季,幾乎每一年都將他升上大聯盟,但都差強人意,提爾曼的心志也漸漸的消磨殆盡。

 

直到去年,大聯盟的投手教練阿戴爾(Rick Adair),開始用高精密的儀器來修復提爾曼的投球機制,試圖不讓壓力,和流失的信心擊倒自己一向引以為傲的投球。

   

從去年開始,金鶯隊就使用生物力學這套理論,來為所有投手群抓病灶。阿戴爾說:「當你不如意時,所有你意想不到的狀況都會朝你進逼。」,「當事情開始走歪,必須建立一套基礎。若沒有正確的理論,只是不斷的修修補補,讓選手透過失敗,再站起來又被打敗這樣的惡性循環,卻不見成效,那麼投手們肯定信心崩潰。」提爾曼就是最佳例子,登上大聯盟後期待跟壓力,默默地轉化成場上一股不自覺的情緒,影響表現甚鉅。

 

提爾曼說:「我知道我現在到達某個程度了。去年成功的半季,讓我輕鬆贏得超過過去三個賽季勝場數的總和。」度過跌宕起伏的過程,提爾曼終成穩定持平的選手,每當他先發,總是能獲得隊友的信任。

 

今年第一個完整的賽季,提爾曼投出14勝4敗,防禦率3.79,是急於證明去年是成功的起點。現在提爾曼堅持下去的信心,是出自於淡定,淡定面對狀況的起伏,這永遠是成功的職業運動員,最重要且成熟的心理層面。

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本季精采投球剪輯

 

 

投球影像分析,驚人一致的出手點跟速度

 

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  • sports
  • 您好:

    我們是痞客邦運動邦的專欄編輯
    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
    我們將您此篇文章放上了運動邦首頁的焦點頭條
    http://channel.pixnet.net/sport
    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
    謝謝~

    痞客邦運動邦

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