我來自加勒比海

Starling Marte

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「一棒左外野手,6號馬鐵(Starling Marte)。」播音員一語未畢,只見先攻客隊的開路先鋒,大棒一揮。球兒強勢地劃破天際,不偏不倚地落在太空人主場的左外野看台,而泰半的球迷尚未坐定位呢!

當現場球迷一陣驚喜譁然聲中,這位來自多明尼加的海盜隊新秀,將大聯盟生涯看到的第1球轟成全壘打。他成為海盜隊史第3名生涯首打席擊出全壘打的球員。在這之前,大聯盟僅有松井稼頭央,將整場比賽的第1顆球演出生涯首球首轟。馬鐵的生涯處女秀很閃耀,4打數、2安打。

有趣的是,幾個小時前人還身在小聯盟。當天3A賽事剛結束,就被叫進總教練辦公室。總教練一見到他進門劈頭就說:「你敲出二壘安打但是跑壘不夠積極,我看明天也別在印第安那波里斯打球了,」總教練頓了一下接著說:「因為,你要為匹茲堡出賽。」升上大聯盟的消息,也傳到家鄉多明尼加共和國的-首都聖多明哥城,所有人密切關注著小夥子的舉手投足。而幾英里之外的海盜棒球學院裡,同樣沸沸揚揚的。他們在歡呼馬鐵開啟了一個歷史鏡頭,讓每個人都留下了深刻的印象。

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夢想結出碩果,冷靜的馬鐵並沒有因為全壘打而得意忘形,因為他得感謝很多人讓他站在這裡。冷靜消退後,情感湧上佔據了他的腦袋,第一通電話的那頭是祖母,馬鐵說:「她說她為我感到驕傲,然後哭了。我很感謝祖母將我養大。」母親在十歲那年過世,祖母一人將她拉拔長大。

這一切似乎也該感謝海盜總經理杭亭頓(Neal Huntington)深植農場的政策,09年花了5百萬在多明尼加開設棒球學校,實現在拉丁美洲發現和培養人才的重要性。擁有馬鐵的海盜隊,是大聯盟30支球隊中,在拉丁美洲最積極活躍的。他們為數十名來自貧困家庭的孩子,提供乾淨的宿舍和健康餐廳吃飯上課。在嚴酷現實生活中,提供了一個避難所。學校內設備應有盡有,尤其這個國家有四分之一的人口營養不良,閒暇時球員們還必須學習英文,而畢業於此的馬鐵幾乎是學校的最佳代言人。

主導簽下馬鐵的拉丁美洲球探總監嘉猷(Rene Gayo)說:「馬鐵是第一人,這個學校重建後的第一位大聯盟球員,為所有學員豎立典範。」07年就是嘉猷發掘了這匹沒有配戴任何騎具的野馬,在球場上自由奔馳,戴上手套的馬鐵在遼闊的外野追趕著白球,守備比進攻之時更加華麗流暢。五年後嘉猷成了伯樂,馬鐵則馳程千里到了美國。

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無法抗拒的全能身手

近年來守備數據端對球隊實質的貢獻,不斷的被討論提倡,擁有優異的腳步及傳球臂力的馬鐵,很快就獲得認可。通過球探的肉眼測試,獲得一致性的高評價:這孩子的外野守備範圍,超乎想像之大!光看守備就令在場的球探們心醉神迷。儘管身體所展現的素質是強大的,但馬鐵進攻面的價值,與防守高水準評價相比,卻不可同日而語。

擁有出色的揮棒爆發力,卻常常追打好球帶外的壞球,也許小聯盟投手還不能完全構成威脅,不過卻難逃大聯盟投手的法眼。球探擔心的是,當身體條件隨著年齡增長而消退,開始失去優異的防守能力時,馬鐵的價值將不再令人驚豔。

07年進入小聯盟體系,兩年繳出超過3成的打擊率讓他從新人聯盟,一口氣橫跨三級!來到高階1A繼續攀升到3成15外加22次盜壘。似乎不是僥倖的打擊成績,馬鐵在更高層級的2A聯盟,將打擊率提升至3成32。還囊括了東區聯盟的打擊王及最佳新人,連過去罕見的全壘打也轟出了12發。

花五年的時間,23歲的馬鐵順利升上3A,儘管各項數據略為下修,但僅距大聯盟一步之遙。這也證明了,棒球場上沒有絕對的事情,大聯盟裡也有許多打者是著名的「壞球打者」(badball hitters),倒不一定是選球不好判斷不出好壞球,而是出棒慾望極高攻擊範圍很大,許多好球帶之外的球都照打不誤,而且一樣打得很好。無視球探的警告,今年馬鐵到目前為止的18場比賽,打擊率3成15,連10場比賽出現安打。這時海盜隊的高層們,腦海中浮現一個身影。同樣來自多明尼加,大家議論紛紛的是:馬鐵究竟是不是下一個葛雷洛(Vladimir Guerrero)?

Starling Marte   

不說出的鄉愁

不僅背景出身相同,馬鐵連球場上的作風及特色,都與葛雷洛如出一轍。他說:「從小到大打球就是以他為範本,雖然我們不同時期無法一起並肩作戰,但葛雷洛是我心中所追求的理想球員。」對於葛雷洛的欽佩可以區分成兩種:一是球場上全方位的威脅-高打擊率、速度、爆發力、防守無一不兼具;二是90年代拉丁美洲出走的先頭者,他的成功影響了往後數以萬計的同胞們,也鼓勵大聯盟各球團重視培育拉丁美裔的球員。

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懷著感恩的心,離鄉背井踏上異土,馬鐵永遠也不會忘記自己從那裡來。在美國,大家說著他陌生的語言;在海盜隊,沒有人跟他來自同樣的地方。球隊也許是個大家庭,但那不是真實的家人。

賽後職業生涯首轟送到馬鐵的手上,原本平靜的情緒再也克制不住激動,當他想起父母和兄弟姐妹時,遠離家鄉是非常艱難的。「但是,這是比賽的一部分,我明白。」馬鐵邊說邊流下眼淚,黑黝的皮膚上,留下的不僅是眼淚,還有著濃濃的鄉愁及不盡的感激。

 

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單場4安

 

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Ken Tseng 發表在 痞客邦 留言(3) 人氣()


留言列表 (3)

發表留言
  • Wallace
  • 打擊雖高,不過上壘率是他的罩門...,有時進攻還是要選球一下!!
    馬鐵未來有伴了,今年有一位跟他同鄉的球員要上大聯盟,就是Gregory Polanco!!
  • 這次季前20大新秀Gregory Polanco有上榜,而且是突然竄起的,不過我猜型態大概也跟馬鐵很像,也是自由揮擊的打者,不過據說contact能力更強,而且還是左打,我想在速度上應該會比馬鐵更好一點,總之最賺的還是海盜球團,中南美洲球員真的不用多少錢...

    Ken Tseng 於 2014/03/05 10:02 回覆

  • Wallace
  • Polanco真的比馬鐵好上許多,連身材素質也比他好,只是目前Power方面還要加強一下,未來或許有機會擔任海盜中心棒次!!
    話說海盜還蠻喜歡用中南美洲球員,尤其是多明尼加,光先發投手方面就佔了三位...
  • 中南美洲球員都是原生力量,他們比較不像美國本土球員很早就開始開發體能,所以力量上不用太擔心,很快就會在大聯盟開發出來。

    我想他們的素質一定都很出色,海盜在多明尼加有一個棒球學校,裡面供餐還給球員上英文課,平時就是練球跟比賽,馬鐵是該學校第一位上大聯盟的球員。

    Ken Tseng 於 2014/03/05 12:55 回覆

  • sports
  • 您好:

    我們是痞客邦運動邦的專欄編輯
    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
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    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
    謝謝~

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