不輕言放棄的勇者

J.P. Arencibia

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有天份這種事情在棒球場上永遠不是傳奇,那傳奇的是什麼?是光鮮亮麗背後,一頁頁鮮為人知的故事,阿倫希比亞(J.P.Arencibia),這位古巴裔的美國球員,重新定義「捕手」的能耐,他的全名是:Jonathan Paul Arencibia

201087,這是他首次在大聯盟出賽,這對阿倫希比亞家族是件多麼種大的一天,他們感謝上帝,感謝讓這個家的男孩長大成人,給予J.P對於棒球從未削減過的熱情。特別是母親艾琳(Irene Arencibia),她當接到陌生來電問起自己兒子即將要上大聯盟先發的第一件事情,竟然是問對方:「你是誰?問起我兒子要做什麼?」寶貝兒子的安危,一直都是令她神經質的最大原因。

鋒芒畢露

阿倫希比亞出身在佛羅里達州的邁阿密南部,當他母親2歲時這個家族就遷移到韋斯特伍德湖定居。他就讀的高中威斯米特基督教高中(Westminster Christian high school) 最著名的兩位大聯盟球星就是A-ROD(Alex Rodriguez)明特凱維茲(Doug Mientkiewicz)

美式足球與棒球雙棲的他,04年曾參加選秀,被水手隊在17輪選上,但選擇過水讀大學。升上田納西州立大學後,與隊友黑德利(Chase Headley)、霍契佛( Luke Hochevar)入選美國棒球國家隊, 2006年在古巴哈瓦那世界大學棒球賽獲得了金牌和最有價值球員。隔年身價水漲船高,藍鳥隊就以第一輪第20順位在選秀會挑上他。當年美國大學隊的隊友,現光芒隊投手普萊斯,為當年的選秀狀元。

當球探看上艾琳的愛子出色的球技後,她毅然決然的辭去做了超過20年的工作,陪著兒子東征西闖。她說:「試著想像一下,跟著他們的夢想到處生活旅行,看到強納森這樣,對一件事情產生的情感已經超過任何事情時,身為母親的我,只有坐下來,為他祈禱,祈禱沒有任何困難能夠阻止對棒球的激情,儘管未來困難重重,但他無所畏懼。」從藍鳥隊低階1A起步後,阿倫希比亞也花了不少時間去適應投手的節奏及變化球。

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球探報告裡關於阿倫希比亞的,全部都是他的打擊技術。進攻意識不僅積極,對於自己應該攻擊的球路絕對不放過,雖然有極佳的運動能力,但速度不算出色。除了打擊、傳球臂力是他吃飯的第二項武器,最致命的罩門是在於阿倫希比亞的防守,但捕手難得一見的攻擊火力,再加上水準以上的傳球速度,仍舊讓他獲得盤據本壘板後方的機會。

很快的在隔年升上高階1A後,這小夥子的打擊能力似乎被驚動了,開始疾起直追。第一年僅3轟的紀錄,在高階1A忽然多了3倍還不止,59場比賽後,帶著315的打擊率及13轟,繼續向2A邁進。距離大聯盟越來越近的2A等級,阿倫希比亞沒有停下進攻火力,在更高等級的水準,仍然打出14轟。

就這樣每一年進一級,只花了2年的時間就到3A層級,這一年打擊率雖然大幅降低至236,但全壘打產量卻一年比一年多,竟然打了21發全壘打。

很快的在201084號這天,阿倫希比亞打了通電話給母親艾琳。這樣罕見的舉動甚至讓艾琳閃過一絲不安的念頭。但接通電話後,艾琳清楚的聽見兒子從另外一頭傳來的聲音,「媽,我要上大聯盟了!」激動到說不出話來的母親,想著這些年呵護著孩子東奔西跑,陪著他打此生最愛的棒球,艾琳百感交集。

這一年因為上頭的捕手巴克(John Buck)受傷後,艾倫希比亞獲得機會,得以直升大聯盟,他在3A擊出領先全聯盟的31轟及79分打點。

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艾倫希比亞為母親買了飛往多倫多的機票,艾琳在藍鳥隊主場羅傑斯中心(Rogers Centre)的飯店裡,得以俯瞰整個球場,並選擇本壘後方的位置,觀看寶貝兒子的一舉一動。當第九棒的艾倫希比亞踏上打擊區後,母親開始為兒子祈禱,希望他能打出安打,作夢也想不到,當時光芒隊的王牌投手席爾茲(James Shields)投出的第一球,就被艾倫希比亞一棒打向深遠的左外野,登上大聯盟的第一支安打,竟然是支貨真價實的全壘打。下一個打席又是支二壘安打、接著是支一壘安打,最後一個打席竟然又敲出了全壘打,他達成了史上第1位菜鳥初登場就擊出4支安打,包刮雙響炮的創舉。

「看見強納森,我是如此驕傲,儘管眼淚已經止不住了。」作為母親的一輩子所企盼的,也不過就是這樣的場合了。在場的球迷也跟著按耐不住激動的情緒,滿場的鼓譟聲都喊著「J.P.J.P.J.P.」,主角阿倫希比亞自己也說:「我想不到還有什麼比這個更好的結局,我知道我媽在現場,也知道這場球賽對我的意義。這特殊的一天,我想這輩子永遠也複製不了這樣的情節。」他覺得自己一點也不緊張,看看那些爆發出來的全壘打,這名菜鳥確實所言不假。經過爆炸性的表現,幾天之後,球隊的正捕手巴克從傷兵名單歸隊,阿倫希比亞繼續被球隊送回到3A磨練,但從2011年起,這位年輕捕手就擔任球隊開幕先發,一直到球季結束,繳出219的打擊率,23轟,78分打點的成績。

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質疑聲浪

雖然2011年就成為球隊的先發捕手,但該年12次捕逸卻是全聯盟最多的。顯見阿倫希比亞的守備功力,並沒有完全改善。打擊率偏低,三振率過高、被保送次數太少也是被詬病的部份,也才會發生這樣的事件。

日前兩位藍鳥隊的前輩,前大聯盟捕手佐恩(Gregg Zaun)和前藍鳥投手黑賀斯特(Dirk Hayhurst),公開批評阿倫希比亞在球場上的作為,這位目前打擊陷入泥沼的選手,馬上予以反擊。

他說:「我每天努力訓練,投入每一項工作,從來沒有讓任何非法藥物進出我的身體,更何況想要藉此提升自己的成績,這是身為職業球員非常不齒的行為。更何況,最重要的一點是,在大聯盟賽場上,沒有一刻是輕鬆的。」阿倫希比亞馬上回擊佐恩身陷禁藥報告中,對於另一位前輩黑賀斯特,他說:「過去我在三A跟他搭檔過,當時有很大的機會升上大聯盟,尤其對於一個能力低於聯盟水準的投手來說,這是多麼難得的事情。」8年的職業生涯,黑賀斯特僅短短2年上過大聯盟。

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總教練吉本斯則是非常力挺子弟兵,他說:「你們都知道他現在進入低潮期吧?但你知道過去幾週的投手牛棚練習都是他在接的,一個陷入低潮的先發選手,在牛棚練投時為了強大自己的接補技術,選擇去做這樣的事,我的意思是,這些大家都看見了嗎?都知道嗎?」控制不了媒體對自家捕手大肆攻擊的權力,但吉本斯捍衛球員努力練習,應該獲得的掌聲。

其實阿倫希比亞儘管有較多次的捕逸,但今年他將「好球帶邊緣的壞球」接成好球的比率相當高,特別是在打者的外角地帶及好球帶下緣的視線死角,不論左右打者的外角區,這邊緣被打者放掉的壞球,靠著他高超的接補技術,救成好球。

 

前十名請見下表:

 

把壞球接成好球

把好球接壞球

正負值

Jonathan Lucroy

286

190

96

Yadier Molina

273

181

92

Jose Molina

203

157

46

J. P. Arencibia

299

255

44

Chris Stewart

164

127

37

Buster Posey

240

205

35

Alex Avila

246

217

29

Erik Kratz

182

164

18

Joe Mauer

207

193

14

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若將去年阿倫希比亞的數值,帶進此表的話,他的正負值是-57。但我們對捕手的天生能力要求:盜壘阻殺、捕逸、配球、接補能力等等這些項目,都考慮進去的話,阿倫希比亞確實還不足以稱上全方位,不過挾帶著強大的打擊火力,他還得多更多歷練的機會,才有變成完全體的一天。

就像當初面對媒體質疑的聲浪,自己就說道:「這是我的工作,我最關心的一部分,所以同理可證,沒有人能夠像我對自己一樣嚴苛。」能說出這番話的職業球員,你還能多苛責些什麼?他是這麼的努力、認真的面對自己的不足之處,作為球迷,就繼續為好球員,獻出不吝嗇的加油聲。

 

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Ken Tseng 發表在 痞客邦 留言(2) 人氣()


留言列表 (2)

發表留言
  • 悄悄話
  • TzuChiehShen
  • 請問把好球接成壞球跟把壞球接成好球的資料是去哪查的??
    是OZoneStrikes跟ZoneBalls嗎?

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